El adiós de un grande de la Salsa, Raphy Leavitt

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Puerto Rico y todos los salseros están de luto desde que el pasado 5 de agosto se diera a conocer la noticia de la muerte del músico, compositor, productor Raphy Leavitt, pianista y director fundador de la famosa orquesta La Selecta.

El 11 de agosto miles de seguidores fueron a despedir sus restos a el coliseo Roberto Clemente, donde fue despedido con todos los honores. Importantes personalidades del mundo salsero también hicieron acto de presencia en este velatorio multitudinario en el que se apersonaron el cantante principal de La Selecta Sammy Marrero, el fundador y el cantante de El Gran Combo de Puerto Rico, Rafael Ithier y Jerry Rivas , respectivamente, y el cantante Paquito Guzmán y Gilberto Santa Rosa, entre otros.

“Payaso”, “Jíbaro soy”, “El buen pastor”, “Mi barrio”, “Siempre alegre”, “Café colao” y por sobre todo “La cuna blanca”, canción que dedicó al trompetista Luis Maysonet, fallecido durante una gira de La Selecta en Estados Unidos en 1971, son clásicos que quedarán por siempre en la memoria colectiva de los salseros. Ese fatídico accidente en el que Leavitt fue herido de gravedad le costó seis meses de hospitalización por una rotura de cadera y le produjo la cojera que le acompañó desde entonces. Fue precisamente la operación en esa cadera la que llevó a Leavitt este verano Miami para la implantación de una nueva prótesis pero el músico no salió con vida del quirófano y nos dejó con tan solo 66 años de edad.

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Aunque muchos se apresuraron a vaticinar que La Selecto desaparecería tras la muerte de Leavitt, su mánager, Rafael Cartagena, adelantó que será el pianista Ángel Torres el que sustituya al insigne músico.

Si Puerto Rico llora con amargura la muerte de Rhapy Leavitt es precisamente porque dedicó toda su vida artística a cantarle al pueblo y a exaltar el sentimiento patriótico hacia su tierra. Ahora más que nunca, vestido de eternidad, Leavitt seguirá “Sembrando semillas en el alma del pueblo”.

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Sobre el autor

lanegrasalsa

Periodista venezolana radicada en Barcelona-España. Licenciada en Comunicación Social por la Universidad Central de Venezuela. Profesora de Salsa y ritmos latinos, Dj y creadora del proyecto La Negra.

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